Kardiovaskulär sjukdom

Kardiovaskulär sjukdom, i de flesta fall, beror på åderförkalkning eftersom det gör att kärlen blir smalare och mindre flexibla. Kärlen transporterar blod genom kroppen och levererar både syre och näringsämnen efter behov. Åderförkalkning reducerar det tillgängliga utrymmet för effektivt blodflöde, vilket minskar mängden syretillförsel till drabbade områden. De flesta i västvärlden utvecklar åderförkalkning kring tjugoårsåldern och antalet drabbade ökar med åldern.

Flera riskfaktorer bidrar till åderförkalkning:

  • Rökning
  • Ökad kolesterolhalt i blodet
  • Ärftlig åderförkalkning
  • Typ I och typ II diabetes
  • Högt blodtryck
  • Fetma
  • Stress
  • För lite motion

Vad är de olika typerna av hjärt-kärlsjukdom?

Sjukdomsspektrat innefattar flera tillstånd som påverkar kärlen i hjärtat och resten av kroppen. Sjukdomarna orsakas främst av åderförkalkning på grund av blodfetter i artärväggarna, vanligen kallad plack.

Vad är symtomen på hjärt-kärlsjukdom?

Symtom i hjärtat är huvudsakligen angina pectoris (kärlkramp) och i allvarliga fall blodproppar i hjärtat. Åderförkalkning i hjärnan kan orsaka tillfällig eller permanent förlamning och talsvårigheter (apoplexi). Åderförkalkning i benen kan orsaka muskelsmärta vid promenader (claudication) och kan leda till nekros.

Typer av hjärt-kärlsjukdomar

Hjärtstopp

Förekommer när blodflödet från en av hjärtats hjärtkärl blockeras och hjärtat inte får tillräckligt med syre. Blodproppar orsakar allvarlig bröstsmärta och ofta hjärtrytmstörningar som kan leda till hjärtsvikt. De flesta hjärtstopp är på grund av blodpropp i hjärtat.
Angina pectoris / kärlkramp
Bröstsmärta som orsakas av förkalkning och förträngning av kranskärlen runt hjärtat.

Hjärtsvikt

Det betyder att hjärtat inte pumpar tillräckligt med blod. Hjärtinsufficiens kan vara ett resultat av blodproppar i hjärtat, hjärt-kärlsjukdom, obehandlad hypertension eller förmaksflimmer. Symtom är andfåddhet, trötthet, vätska i kroppen och svullna ben.

Förmaksflimmer

Är ett tillstånd där hjärtslaget blir oregelbundet eftersom den normala pulsledningen i hjärtat inte fungerar. Symtom är hjärtklappning, snabb puls eller hjärtsvikt med andfåddhet.

Arytmi

Är när hjärtat inte slår i normal takt. Detta kan bero på ett snabbt hjärtslag som vid förmaksflimmer, extra hjärtslag, oregelbundna hjärtslag eller långsam puls.

Hjärtklaffssjukdom

Kan vara både förträngningar och läckage av hjärtklaffarna. Detta beror vanligtvis på ålder men kan också orsakas av hjärtinfarkt. Vissa läckor beror på hjärtsvikt. Det kan orsaka andnöd, hjärtrytm och hjärtrytmstörningar.

Inflammation i hjärtat

Förekommer oftast hos patienter med hjärtklaffssjukdom. Symtom börjar vanligen med långa perioder av feber och trötthet tillsammans med viktminskning. Symptom relaterade till hjärtat visar sig vanligtvis efter att de initiala symtomen har upplevts.

Kardiomyopati

Är en sjukdom i hjärtmuskeln av okänd orsak. Som regel är hjärtat betydligt förstorat och pumpar inte effektivt på grund av detta. Det kan leda till hjärtsvikt, angina pectoris och hjärtarytmi.

Symtom på åderförkalkning i kranskärlen runt hjärtat

I mild åderförkalkning – inga symtom
I svår åderförkalkning – angina pectoris/kärlkramp
Om ett av kranskärlen är överbelastat kan det leda till blodpropp i hjärtat.
Bröstsmärta, utlöst av fysisk ansträngning, ofta med utstrålning till vänster arm (angina pectoris).

Symtom på åderförkalkning i kärlen i hjärnan

Blodpropp i hjärnan (apoplexi)
Minskande mentala förmågor på grund av flera mindre blodproppar i hjärnan (multiinfarkt demens)

Symtom på åderförkalkning i kärlen i benen

Muskelvärk i benen, oftast i vadmusklerna under kortare eller längre promenader. Smärtan går över efter 5–10 minuters vila. Smärtan orsakas av minskad syreförsörjning till musklerna på grund av de trånga blodkärlen. Mer allvarlig åderförkalkning kan orsaka sår och nekros i tårna och fötterna. Blodproppar kan också förekomma i benen.

Behandling

Förebyggande av åderförkalkning i blodkärlen

Ingen rökning
Hälsosam kost: grönsaker, fullkorn, fettfri och varierat. Undvik mättade fettsyror
Om överviktig: viktminskning
Träna minst en halvtimme eller en timmes promenad varje dag
Om du är diabetiker – kontrollera dina blodsockernivåer
Om du har högt blodtryck – kontrollera ditt blodtryck

Hur organiseras forskningen?

Det börjar med primärforskare, vilka kan vara läkare, apotekare eller biokemister. De kan vara anställda av antingen läkemedelsindustrin eller av oberoende forskningsinstitut. Forskarna experimenterar med genterapi, nya aktiva ämnen och ny teknik. Initial testning utförs på möss eller råttor i laboratoriet för att dokumentera dess effekter.

Om resultaten av djurförsöket visar sig framgångsrika, är nästa steg att testa läkemedlet på människor i kliniska prövningar som äger rum på sjukhus och kliniker. Det är här, på sjukhusen och klinikerna, som ansvaret för nästa steg av forskningen beviljas studiens sjuksköterskor och läkare. Den rollen definieras som en utredare/investigator. Primärforskarna får inte vara inblandade i de kliniska prövningarna för att inte kunna påverka resultatet.

Innan en klinisk studie kan börja måste den godkännas av hälsovårdsmyndigheterna i varje land där försöket äger rum. Den medicinska prövningen, i form av ett protokoll, beskriver i detalj syftet med studien liksom hur det ska genomföras. Dessutom måste etikkommittén i alla deltagande länder godkänna studien efter beaktande av deltagarnas etiska skydd.

De kliniska prövningarna genomförs i fyra faser – läs mer här. Det börjar med fas 1, med ett litet antal deltagare och fortsätter till fas 4, med flera tusen deltagare.